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Altlab: Una buena noticia desde Lisboa

Retomamos el blog después de semanas de silencio para hablar de una buena noticia que nos llega desde Lisboa. Catarina Mota y Tiago Henriques, colaboradores en el último taller Interactivos? Ciencia de garage, han puesto en marcha, junto a otros artistas, diseñadores y hackers, un nuevo hackerspace en Lisboa y lo han llamado Altlab.

Catarina nos ha enviado un texto en el que explica en qué consiste el proyecto y cómo surgió, en gran medida, gracias a su participación en Interactivos?

AltLab is a Lisbon-based collective dedicated to independent research and experimentation in alternative media. Community-based and community-building by nature, it seeks to promote active participation, knowledge sharing, and collaboration among individuals such as artists, programmers, engineers, hobbyists, scientists, and all those who wish to freely explore creative and emancipatory uses of technology. Just like many other hackerspaces which have emerged all over the world in recent years, altLab has also been founded on the notions of open source software/hardware, and the belief in collective independent platforms for open and active knowledge-sharing and experimentation.

Our first project as a collective was the PAPERduino: an arduino on a base of paper, which makes it not only partially recyclable but also cheaper. It was very well received by the maker community and appeared on Make (USA and Japan), Gizmodo (USA and France), Endgadget, and many more blogs. We’ve also recently learned that altLab got a commission to build an open source mini-helicopter equipped with a video camera. Besides that we’re working on a few other projects: a video projector made out of recycled hardware, several musical instruments and game controllers, a sculpture that mixes electronics with paper, some solar-powered gadgets, and a set of small robots to donate to a children’s hospital – to name only a few 🙂

Altlab is also currently organizing a 3D printing workshop which will take place in Lisbon this coming October. Zach Smith, with whom we worked with at Interactivos?09, will come to Portugal to give the workshop and participants will spend two weeks building an open source 3D printer and learning how to use it. Just as at Medialab Prado, the printer will stay at altLab for people to come and print their designs.

For quite a long time there has been a great desire amongst Lisbon’s tech DIYers to create such a collaboration platform. What we didn’t have, until early this year, was critical mass: we lacked the numbers and the collective strength to launch what has now become altLab. All this suddenly changed with interactivos?09. Not only did this production workshop allow us to find each other (this is where the core of the founding members met and where we started planning altLab), but it also proved to us in practice what we already knew instinctively: that such collaborative platforms bring creativity and human relationships to a whole new level.

Inspired by interactivos?09’s gathering of such a large and exciting group of creators, we also agreed that we didn’t just want to set up a hackerspace for us and our friends, we wanted to help create and support a nationwide and trasborder community. In that spirit, we currently communicate and maintain open discussions with an ever expanding network of individuals and organizations all over Portugal and around the world, and at last night’s altLab meeting three languages were spoken: portuguese, spanish and english.

We are truly grateful to everyone at Medialab Prado for creating an environment that encourages participation and breeds so much creativity, and hope that many more people have a chance to be inspired by your workshops.

El próximo lunes Catarina Mota estará en Madrid asistiendo al próximo encuentro de Inclusiva-net sobre Redes y procesos P2P. Estamos deseando que nos cuente más sobre Altlab y OpenMaterials, un grupo de investigación y documentación de proyectos DIY que han formado algunos de los participantes en el taller sobre Ciencia de garaje.

Fuera de programa

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Muchas veces, las actividades más interesantes son las que no estaban programadas. Los talleres de dos semanas, como el que se está celebrando ahora, se prestan a que los participantes propongan actividades. A veces se trata de una jam session como la del sábado pasado en Matadero, otras es una presentación de alguien que pasaba por Medialab-Prado como la de ayer de Jonah Brucker-Cohen. Poco antes Marc Dusseiller, colaborador en el proyecto Astrobiología de Garaje, impartió un mini-taller para la construcción de pequeños instrumentos musicales electrónicos que se utilizarán en la pequeña fiesta que seguirá a la presentación final de los proyectos de mañana.

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A veces, estas actividades no previstas se celebran fuera de medialab. El pasado lunes por la tarde, algunos participantes del taller, entre los que estaban Steve Burns y Steve Kurtz de CAE, fueron al Patio Maravillas a charlar con los integrantes del Hamlab. Al día siguiente por la mañana los que estuvieron no paraban de hablar de los interesantes proyectos que vieron allí y de cómo les había gustado la visita.

Debate abierto sobre ciencia de garaje

Después de dos días de presentación de los proyectos, las comunicaciones, los colaboradores y los profesores, entre todos transformamos la sala en un laboratorio de garaje. Rápidamente, los grupos ocuparon las mesas y se han puesto manos a la obra. Es emocionante el entusiasmo que se respira.
Interactivos 09, primer día de taller!Interactivos 09, primer día de taller!Interactivos 09, primer día de taller!

El jueves, al final de la tarde improvisamos un debate abierto que resultó muy interesante para todos. Como Natatalie Jeremijenko no pudo llegar a su presentación decidimos concluir los dos días de seminario con un debate y una puesta en común de algunas cuestiones que han ido apareciendo sobre la noción de ciencia de garaje. Steve Kurtz hizo de moderador y propuso hablar sobre la relación entre software libre y y nuevo tipo capitalismo, las implicaciones sociales y políticas del DIY (hazlo tú mismo) y por último se discutió sobre las diferencias entre la gran ciencia y la ciencia de garaje.

Pronto esperamos tener disponible el vídeo de la sesión.
Mesa redonda pre-taller (29.01.09)La experiencia resultó ser un gran hallazgo y pensamos repetirla en futuros talleres. Solemos sobrecargar el programa con conferencias y a veces no dejamos suficiente espacio para la discusión y la intervención de los participantes.


Al igual que ocurrió con las presentaciones de los colaboradores, que empezamos hacer de manera informal y ahora se ha convertido en una actividad clave en el desarrollo del taller, en el futuro trataremos de incorporar más debates de este tipo al proceso del taller.

Al terminar el debate tomamos unas cervezas y disfrutamos de la actuación de Aniara con w_space.
Performance con W_Space (29.01.09)Cañas post-performance (29.01.09)