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Un estudio etnográfico de Medialab-Prado

El pasado jueves, Alberto Corsín y Adolfo Estalella presentaron, al equipo de Medialab-Prado, el proyecto que van a desarrollar en los próximos nueve meses: una etnografía de Medialab-Prado.

Alberto Corsín es antropólogo e investigador en el Instituto de Historia del Centro de Ciencias Humanas y Sociales del CSIC y ha participado activamente en el laboratorio del procomún como, por ejemplo, en la sesión dedicada a la relación entre los conceptos de procomún y cooperación. Está interesado en el estudio de las organizaciones en el trabajo y sus dos últimos estudios etnográficos los ha dedicado a dos organizaciones que se encontraban en un proceso de cambio de sede: el Instituto de Historia del Centro de Ciencias Humanas y Sociales del CSIC y el traslado a unas nuevas oficinas de una gran compañía en Buenos Aires.

Adolfo Estalella es investigador doctoral en el Internet Interdisciplinary Institute (IN3) de la UOC, donde investiga sobre la sociabilidad humana en Internet y, en esfecífico, sobre el uso intensivo de blogs. Adolfo será quién realice el trabajo de campo del estudio sobre Medialab-Prado y, por tanto, quién pase más tiempo con nosotros.

Esta etnografía tiene como objetivo investigar y describir el funcionamiento de Medialab-Prado como espacio donde se produce innovación, y consistirá en un proceso abierto en el que las metodologías se desarrollarán en constante diálogo con los implicados.

Es esta una gran oportunidad para Medialab-Prado en un momento en el que se hace necesario repensar su modelo de organización, las líneas de trabajo, las metodologías desarrolladas y su historia ahora que está sufriendo un gran cambio de escala con la instalación de la fachada digital y el próximo traslado al edificio de la antigua Serrería Belga. Sin duda, las aportaciones de Alberto y Adolfo serán de enorme ayuda.

Aprovechamos la ocasión para retomar este blog, que nació con la voluntad de contar todo aquello que sucede en el medialab y que va más allá de la celebración de las actividades: las reuniones, las visitas, los debates y las presentaciones improvisadas y las múltiples colaboraciones que no quedan reflejadas en la web y que, a nuestro juicio, son fundamentales para entender el funcionamiento de Medialab-Prado.

Pequeños laboratorios urbanos para una Europa más innovadora

Los pasados 12 y 13 de octubre tuve la oportunidad de asistir, en representación de Medialab-Prado, al taller ‘Labs for a more innovative Europe», que se celebró en el Mindlab de Copenhague. Organizado por PRO INNO Europe, una iniciativa de la Dirección General de Industria de la UE para el análisis de políticas de innovación, aprendizaje y desarrollo en Europa, el taller tenía como objetivo el desarrollo de posibles estrategias y recomendaciones que la UE quiere empezar a adoptar para impulsar los laboratorios de innovación a partir de primavera de 2010.

¿Qué es un laboratorio de innovación?
Esta fue la primera cuestión a la que nos enfrentamos los participantes en el taller, veinte representantes de diferentes organizaciones europeas entre las que se encontraban La Laboral, Nesta, Nokia, Next, la red de Living Labs o Taito, un singular centro finlandés dedicado a la artesanía y la innovación. En el texto de invitación se indicaban unos rasgos comunes a la mayoría de los laboratorios de innovación:

• La implicación activa de los usuarios en todos los niveles del desarrollo (co-creación);
• Múltiples colaboradores de los sectores públicos y privados;
• Reunión de distintas disciplinas y aproximaciones desde el diseño, la ciencia, la tecnología y los negocios;
• Un espacio (real o virtual) para el desarrollo de nuevas ideas y la experimentación en los escenarios de la vida real.

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Fueron dos días de trabajo en grupo e intensas discusiones, siguiendo el método de backcasting para la identificación de los pasos necesarios para alcanzar un escenario ideal en 2020 que previamente habíamos perfilado entre todos los participantes. Dos de las conclusiones mejor valoradas al final del taller fueron la necesidad de crear una red de micro-labs y el desarrollo de una plataforma de intercambio de experiencias y metodologías entre laboratorios de innovación europeos.

En el primer caso, la propuesta de los micro-labs responde a la especial atención que merece la escala de los laboratorios. Lo pequeño, cuando está fuertemente ligado al contexto local y a la vez internacionalmente conectado, favorece la aparición de procesos de innovación social. Esta mención a la importancia de lo micro me hizo recordar la fenomenal conferencia de Francisco Jarauta: Pequeños laboratorios urbanos de creación contemporánea, que impartió dentro del grupo Arquitecturas de la cultura del mañana-mañana.

En relación a la red para el intercambio de experiencias y métodos de trabajo entre organiozaciones europeas, mencioné los proyectos y las actividades en las que está involucrado Medialab-Prado en esa dirección. Hablé de la red Lab to Lab que pronto se pondrá en marcha en Kitchen, Budapest; del encuentro de medialabs el pasado verano en Berlín; y de ‘The Future of the Lab’, la reunión que están organizando los Laboratorios Baltan de Eindhoven a principios de diciembre.

Si algo me sorprendió del taller fue la poca atención que mereció la cultura libre y el procomún como generadores de procesos de innovación social, especialmente en lo referido a la importancia de las nuevas licencias que se han desarrollado en el mundo del software como la GPL (General Public Licence) y su influencia en la aparación nuevas formas de licencias en otros ámbitos de la producción cultural como por ejemplo las licencias Creative Commons. Quedó pendiente, por lo tanto, debatir acerca de cuál es el marco legal que debería ofrecer la UE para facilitar procesos de innovación por parte de los usuarios.

Curiosamente, el mismo día que concluyó el taller gracias al blog de Juan Freire, me enteré del nuevo premio Nobel de Economía a Elinor Ostrom, por su analísis del procomún y las formas de socialización y organización vinculadas a la gestión de los bienes comunes. Un asunto al que Medialab-Prado dedica especial atención en su laboratorio del procomún, una línea de trabajo que presentaremos el próximo viernes en el taller de investigación sobre cultura libre que organiza el Berkman Center de la Universidad de Harvard.